Estados Unidos expulsa a un exoficial del ejército chileno por cargos en el asesinato de Víctor Jara

Un ex oficial del ejército chileno fue deportado de Florida a Chile para enfrentar cargos por el secuestro y asesinato de un popular cantante folclórico y director de prisión, días después del golpe militar de 1973 que derrocó al presidente Salvador Allende.

El oficial del ejército Pedro Barrientos, de 74 años, expulsado el viernes, fue informado formalmente de los cargos relacionados con el asesinato del cantante folclórico Víctor Jara y del ex director de prisión Littré Quiroga y detenido temporalmente en una base militar mientras continúan las investigaciones en su contra.

El regreso del Sr. Barrientos a Chile fue el capítulo final de uno de los crímenes más notorios de la dictadura chilena, mientras el país concluye un emotivo año de conmemoraciones del 50 aniversario del golpe que derrocó al general Barrientos. Augusto Pinochet en el poder en 1973. La expulsión se produce pocos días después de la muerte de Henry Kissinger, quien, según muestran documentos desclasificados, fue el principal arquitecto de los planes secretos de Estados Unidos para desestabilizar al gobierno de Allende.

También se produce después de décadas de incesante búsqueda de justicia por parte de la viuda de Jara, Joan Jara, una bailarina nacida en Gran Bretaña que presentó un caso penal en Chile y llevó a Barrientos a un tribunal civil en Florida. Jara murió el mes pasado a la edad de 96 años.

Barrientos es el último de ocho oficiales chilenos acusados ​​de los asesinatos. Cuatro fueron condenados y comenzaron a cumplir sus penas en agosto; otros dos, Nelson Haase y Juan Jara, están prófugos; mientras que un séptimo oficial, Hernán Chacón, de 86 años, se quitó la vida cuando los investigadores llegaron a su casa en Santiago para llevarlo a prisión. Un juez determinará si el señor Barrientos es culpable de los cargos. Los casos de derechos humanos en Chile bajo el antiguo sistema judicial no incluyen un sistema de juicio. Una vez condenado, Barrientos podrá apelar.

Jara fue un director de teatro, compositor y cantante talentoso y de modales apacibles que saltó a la fama en la década de 1960 y emergió como un ícono cultural durante el gobierno de Allende en la década de 1970. Sus canciones pasaron a formar parte del repertorio musical de la oposición política durante la dictadura y siguen siendo populares hasta el día de hoy.

Su hija, Amanda Jara, que tenía ocho años cuando mataron a su padre, lo recuerda como «un padre cariñoso y muy divertido». Pero cree que la justicia aún es difícil de alcanzar.

«Ha pasado tanto tiempo que esto no parece justicia», dijo en una entrevista. «Sin embargo, creo que para el país, para nuestra historia colectiva, esto es importante».

Jara y Quiroga, partidarios del gobierno de izquierda de Allende, fueron arrestados por los militares el día del golpe, el 11 de septiembre de 1973, y llevados al Estadio Chile de la capital (desde entonces rebautizado como Estadio Víctor Jara) donde fueron retenidos con miles de personas. de otros prisioneros. Un tribunal determinó que oficiales militares los habían señalado y los habían interrogado y torturado durante varios días. El 15 de septiembre de 1973 ambos fueron fusilados por un grupo de agentes; Se creía que el Sr. Barrientos era uno de ellos.

“Su muerte fue lenta”, dice Nelson Caucoto, abogado de las familias Jara y Quiroga. “No hubo día ni hora en que no fueran maltratados, golpeados o torturados por un grupo de agentes. Un soldado declaró que había sido condenado a muerte; No saldrían vivos del estadio».

El señor Jara tenía dos heridas de bala en la parte posterior de la cabeza y más de 40 heridas en todo el cuerpo. El señor Quiroga recibió 22 disparos. Sus cuerpos fueron abandonados frente a un cementerio de la capital junto con los de otras tres víctimas, y finalmente fueron identificados por sus familiares en la morgue.

“Perdí mucho ese día”, dijo Joan Jara en una entrevista al New York Times en 2016. “Perdí mi trabajo y mi profesión. Mis hijos han dejado la escuela, sus amigos, su hogar y su país. Nunca he podido volver a casarme. Estaba muy enamorada de Víctor.

Barrientos salió de Chile hacia Estados Unidos al final de la dictadura de Pinochet en 1990. Trabajó como paisajista y luego como cocinero en Deltona, Florida, y se convirtió en ciudadano estadounidense.

El desmoronamiento de su tranquila vida suburbana en Florida comenzó en 2012, cuando periodistas chilenos lo encontraron en su casa y el juez que investigaba los asesinatos lo acusó en rebeldía y solicitó su extradición.

Al año siguiente, la familia Jara, apoyada por el Centro para la Justicia y la Responsabilidad con sede en San Francisco y el bufete de abogados Chadbourne & Parke de Nueva York, presentó una demanda civil contra el Sr. Barrientos en Orlando bajo la Ley de Protección a Víctimas de Tortura, que permite personas para procesar a los violadores de derechos humanos que viven en los Estados Unidos.

En 2016, un jurado federal determinó que Barrientos era responsable de la tortura y ejecución extrajudicial de Jara y otorgó a la familia 28 millones de dólares.

Durante el juicio, un soldado testificó en una declaración grabada en video que Barrientos se había jactado de haber disparado a Jara en la cabeza y le gustaba mostrar el arma que supuestamente usó.

Aunque el poder judicial chileno había estado solicitando su extradición desde 2012, Barrientos fue arrestado hace apenas dos meses por agentes de Seguridad Nacional, luego de que un tribunal de Florida determinara que Barrientos había ocultado hechos materiales relacionados con su servicio militar en su solicitud de inmigración.

El tribunal revocó su ciudadanía en julio pasado, basándose en una denuncia presentada por la Oficina de Litigios de Inmigración del Departamento de Justicia.

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